Важливість деяких продуктів харчування для запобігання деяких хвороб була відома ще в давнину. Так, стародавні єгиптяни знали, що печінка допомагає від курячої сліпоти. У 1330 році в Пекіні був опублікований тритомний працю «Важливі принципи їжі і напоїв», систематизував знання про лікувальну ролі харчування і стверджував необхідність для здоров'я комбінувати різноманітні продукти. Тому вітамін є ціна здоров'я людини.

У 1747 році шотландський лікар Джеймс Лінд, перебуваючи в тривалому плаванні, провів свого роду експеримент на хворих матросів. Вводячи в їх раціон різні кислі продукти, він відкрив властивість цитрусових запобігати цінги. 1753 року Лінд опублікував «Трактат про цинзі», де запропонував використовувати лимони і Лайми для профілактики цинги.

Витоки вчення про вітамінах закладені в дослідженнях російського вченого Миколи Івановича Луніна. Він згодовував піддослідним мишам окремо всі відомі елементи, з яких складається коров'яче молоко: цукор, білки, жири, вуглеводи, солі. Миші загинули. У вересні 1880 року за захист своєї докторської дисертації Лунін стверджував, що для збереження життя тварини, крім білків, жирів, вуглеводів, солей і води, необхідні ще й інші, додаткові речовини. Надаючи їм велике значення, Н. І. Лунін писав: «Виявити ці речовини і вивчити їх значення в харчуванні було б дослідженням, які представляють великий інтерес».

У наступні роки накопичувалися дані, які свідчать про існування вітамінів.

Вітаміни в організмі людини відіграють велику роль, беручи участь у всіх хімічних реакціях, що проходять в організмі, в синтезі гормонів, у формуванні імунітету, гемостазу. Але вони не є ні джерелом енергії для організму (не володіють калорійністю), ні структурними компонентами органів і тканин.

Вітаміни діляться на жиророзчинні (А, Д, Е, К) і водорозчинні. Жиророзчинні вітаміни можуть накопичуватися в організмі, а запаси водорозчинних повинні поповнюватися щодня

Потреба у вітамінах невелика, але при їх недостатньому надходженні розвиваються патологічні стани: гіповітаміноз, авітаміноз, тому необхідно включати в раціон харчування продукти, що містять найважливіші для життєдіяльності вітаміни.

Вітамін В1 (тіамін) бере участь в регуляції обміну речовин, функцій нервової системи. Недолік призводить до розвитку у запорів, безсоння, судом, втома. Вітаміном В1 багаті бобові, хліб і каші з цільного зерна, горіхи, риба, проросла пшениця. Добова потреба 10-20 мг.

Вітамін В2 або рибофлавін є фактором росту, впливає на зір. При нестачі відбувається затримка росту, захворювання очей, шкіри, слизових оболонок. У великій кількості вітамін В2 міститься в зелені, хлібі, горіхах, молоці, яйцях, в пісному м'ясі. Добова потреба 2 мг.

Вітамін РР або нікотинова кислота входить до складу ферментів, які розщеплюють білки, жири і вуглеводи. При нестачі цього вітаміну розвивається ураження нервової системи, шкіри, слизових, порушення функції кишечника. Його багато в м'ясі, зернах пшениці, картоплі, молоці. Добова потреба 15 мг.

Вітамін В6 (піридоксин) впливає на розвиток мозку і нервових клітин, імунітет і відтворення еритроцитів. Його недостатність призводить до недокрів'я, уражень шкіри. Міститься в м'ясі, хлібі, бобах, горіхах, рибі, овочах, зелені, висівках, цвітній капусті. Добова потреба 2,2 мг. Необхідно пам'ятати що від 15 до 70% вітаміну В6 втрачається при заморожуванні овочів і фруктів.

Вітамін В12 необхідний для утворення білків, ділення клітин, утворення еритроцитів. Недолік може викликати розлад нервової системи. Міститься в м'ясі, рибі, крабах, яєчному жовтку, сирі. Добова потреба становить 2,2 мг.

Фолієва кислота потрібна для процесів ділення клітин, є складовою частиною клітин крові і ферментів, необхідна для розвитку нервової системи, процесів загоєння при різних ранах. Недолік цього призводить до анемії. Міститься в овочах, зелені, бобах, брюссельській капусті, спаржі, картоплі, дині, чорній смородині, горіхах, апельсиновому соку. Добова потреба від 100 мкг до 400 мкг, в період вагітності до 800 мкг. Фолієва кислота краще засвоюється краще з лікарських препаратів, ніж з продуктів.

Вітамін Д бере участь в регуляції кальцію-фосфорного обміну. Від надходження в організм цього вітаміну залежить засвоюваність кальцію і відповідно міцність кісток. Крім цього, він бере участь в підтримці адекватної мінеральної щільності кісток, метаболізмі ліпідів, регуляції рівня артеріального тиску, росту волосся

В організм людини вітамін Д2 надходить у відносно невеликих кількостях - не більше 20-30% від потреби. Основними його постачальниками є продукти зі злакових рослин, риб'ячий жир, вершкове масло, маргарин, молоко, яєчний жовток.

Дефіцит вітаміну Д частіше має місце у осіб похилого віку, що мають неповноцінний або незбалансований харчовий раціон і з низькою фізичною активністю. Показано, що у людей у ​​віці 65 років і старше спостерігається 4-кратне зниження здатності утворювати вітаміну Д в шкірі.

Добова потреба його становить 200 МО (у дорослих) до 400 МО (у дітей) на добу. Вважається, що короткочасне (протягом 10-30 хв.) Сонячне опромінення особи і відкритих рук еквівалентно прийому приблизно 200 МО вітаміну Д.

Підводячи підсумки викладеного, хочеться ще раз підкреслити, чтопітаніе кожного з нас має бути повноцінним, різноманітним, щоб заповнювати необхідні для нашого організму вітаміни. Звичайно, заповнити добову потребу в них можна і прийомом полівітамінів. Але це рішення має прийняти Ваш лікуючий лікар на підставі клініки, даних обстеження.