Строго кажучи, стверджувати, хто був першим винахідником ліфта, складно. Прийнято вважати, що їм був Еліша Грейвс Отіс, однак, сам ліфт, не як складний технічний пристрій, а як платформа для переміщення людей і вантажів, з'явився задовго до пристрою відомого винахідника. Завдяки компанії Мастер Лифт ми спробуємо вивчити це питання у нашому матеріалі. 

Так, перші, елементарні ліфти були в експлуатації ще в стародавньому Римі. Вважається, що в 236 році до нашої ери один з таких пристроїв було створено Архімедом - грецьким математиком, фізиком, інженером, винахідником і астрономом. А недавно італійські фахівці відновили первісний вигляд одного з елеваторів, який піднімав левів та інших тварин на арену Колізею для бійки з гладіаторами. Всього в знаменитому амфітеатрі було 24 ліфта, кожен з яких приходив в рух силою, як мінімум, 8 чоловіків. Так, вчені стверджують, що всі підйомники в Колізеї керувалися, по крайній мірі, 200 чоловіками. Цей ліфт являв із себе гранично простий механізм - кабіна, прив'язана до декількох тросів, рухалася по шківах, а підйомні канати намотувалися на барабан. Однак, на відтворення одного з 24 елеваторів Колізею історикам знадобилось 15 місяців.

Також є підтверджені відомості про те, що в 18 столітті спеціально для короля Людовика XV у Версалі був створений ліфт, який доставляв Його Величність до фаворитки на інший поверх. Згодом, цим пристосуванням користувалася й інша палацова знать, щоб таємно проникати в покої один одного. Власне, сам пристрій, яке також відомо, як «літаюче крісло», за технікою виконання мало чим відрізнялося від ліфтів в стародавньому Римі. Кілька слуг на нижньому поверсі підтягували, що йдуть по шківах, троси, і кабіна піднімалася вгору. Проте, вважається, що це був перший пасажирський ліфт.

Перший прообраз сучасного ліфта був створений російським винахідником Іваном Кулібіним. Пристрій працював зовсім інакше - за допомогою гвинтового механізму, який в свою чергу, приходив в дію паровим приводом. Цей ліфт являв собою крісло, яке також, як і «літаючий стілець» Людовика XV переміщалася по поверхах у вертикальному напрямку. При цьому стілець Кулібіна теж служив корлівським персонам. Цим підйомником, встановленому в Зимовому Палаці, користувалася Катерина II - з віком імператриці було важче переміщатися по сходах, тому вона і замовила для себе подібне крісло. Однак дійсно знаковий винахід було благополучно забуте після смерті цариці, а потім і зовсім закладено цеглою. Фрагменти пристрою виявили тільки на початку 20 століття, коли робітники стали розбирати декоративну стіну, щоб відкрити вид на парадний під'їзд Зимового Палацу.

Значний крок в будівництві ліфтів був зроблений на початку - середині 19 століття, коли вперше відпала необхідність ручного управління ліфтами. Перші підйомники приводилися в рух паровим приводом. Якраз в ці роки вони почали широко застосовуватися в основному для транспортування різних матеріалів та вантажів, але не для пассажирів. Однак винахід двох британських архітекторів Бертона і Хормера, створений в 1823 році, служило свого часу і для візництва людей. Їх паровий ліфт, який вони самі називали «висхідною кімнатою», служив в якості розваги для лондонської публіки. Людям пропонувалося оглянути панораму міста з висоти 37 метрів. При цьому, одночасно піднятися в «кімнаті» могло до 20 осіб. Згодом їх винахід було частково вдосконалено архітекторами Фростом і Статом, які додали до вже існуючого механізму ремені і противагу. Варто також відзначити, що вже з 1835 року стали проходити випробування ліфтів на двоциліндровому двигуні, а в 1846 винахід англійця сера Вільяма Армстронга, який представив світу гідравлічний кран, багато в чому змінило майбутнє ліфтів. Уже з 1870 року парові ліфти стали потроху замінюватися гідравлічними - приводяться в рух важким поршнем, що рухається в циліндрі, і керованими водяними або олійними помпами.

Однак найбільш значущим в історії ліфтобудування був 1854 рік, коли на Міжнародному ярмарку в Нью-Йорку, відомий сьогодні на весь світ винахідник Еліша Отіс піднявся на ліфті на чималу висоту і почав, до жаху людей, перерізати канат, заспокоюючи при цьому публіку словами, що все це «абсолютно безпечно». На цьому і закінчилася історія «падаючих ліфтів», так як пристрій, який продемонстрував Отіс - було уловлювачем - незамінним сьогодні елементом будь-якого ліфта. Якщо трос був досить натягнутий, то пристрої мирно спочивали, даючи кабіні плавний хід, а якщо натяг навіть на трохи слабшав - пружини негайно зупиняли кабіну ліфта. Рахується, що саме ліфт Отіса дав старт будівництву хмарочосів. До речі, компанія, що носить ім'я винахідника в 1889 році - в день народження Ейфелевої вежі, оснастила своїм ліфтом майбутній символ Парижа. Відомо також, що фірма Отіса в 1883 році встановлювала ліфти в Зимовому Палаці і Кремлі на особисте замовлення імператора Олександра III