У стародавні часи люди вільно купалися у водоймах без будь-якої одягу. Суспільна мораль тоді дозволяла повністю оголюватися в присутності представників протилежної статі. Нікому в голову не приходило ділити берег на жіночу і чоловічу половину. Або створювати спеціально дитячі пляжі, пляжі топлес і пляжі для нудистів.

Купальники в тому чи іншому вигляді існують всього близько 2000 років. За цей час вони зазнали значних змін.

Вперше жіночий одяг спеціально для купань з'явився в Греції в 3 столітті до н.е. Пізніше, коли купання в стародавньому світі стало масовим явищем, люди купалися в тогах. Однак мода на купальний костюм стала розвиватися в Римській Імперії з появою водного спорту.

Після падіння Римської Імперії велика частина її культури була знищена на століття. Ось чому мода на купальні костюми відродилася лише в 18 столітті в Європі з появою громадських курортів у Франції і Англії.

Однак на таких курортах берег був розділений на дві частини: для чоловіків і для жінок. Купання в сучасному розумінні тоді не існувало. Дами плескалися на березі, бризкалися, присідали, обливалися водою. І все це робили в так званому «купальному костюмі».

Цей купальний костюм більше нагадував повністю закриту сукню до п'ят. Культивована скромність диктувала моду. Перші купальні костюми були надзвичайно непрактичні і дуже незручні.

Вони були неймовірно важкі: ще б пак, основою «купального костюма» були корсаж і кринолін, на якому трималася спідниця. Крім того, обов'язкові були очіпок, щільні панчохи, туфлі або чобітки на шнурівці.

Намокнув, все це в рази ставало важче на тендітній панночці, яка, плескаючись в хвилях, ще повинна була уважно стежити, щоб випадково не оголити ніжку або НЕ розтріпати волосся.

На самому початку 19 століття купання стало розглядатися як засіб відпочинку і задоволення, а не як оздоровча медична процедура.

В початку 1800 р.р. на ринку купальних костюмів відбулася революція, яку викликала величезна кількість американців, бажаючих поніжитися на пляжі. Тепер купальний костюм служив швидше прикрасою для кокетливої дами, ніж робою для прикриття «брудного» тіла важко хворого.

З появою залізниці пляжі стали легко доступні для масового відпочинку. Були придумані пляжні ігри, такі як групові запливи на час, серфінг, підводне плавання. Для цих рухливих ігор була потрібна зручний, легкий одяг, однак суворі звичаї все ще диктували свої умови в моді на купальні костюми.

Але головною законодавицею моди на купальні костюми в США була, звичайно, Британія. З появою залізниці і зростаючої популярністі масових візитів на берег океану, виникла нова мода на купальні костюми.

На самому початку Вікторіанської епохи жінки були змушені носити вовняні або темні фланелеві купальні сукні, проте до 1860 року їх витіснили двоскладні купальні костюми.

Верхня частина являла собою жакет, а нижня - довгі панталони, що повністю закривають ноги.

Крім того, спеціально для купання були створені туфлі на шнурівці, які не можна було знімати навіть у водоймі. Купальне екіпірування все ще було дуже важке, проте набагато практичніше і привабливіше в порівнянні з нероздільними сукнями для купання 18-го століття.

Незважаючи на те, що в Вікторіанську епоху панталони вважалися пляжним одягом, вони не були окремою тенденцією в моді аж до 1920 року.

Навіть коли панталони стали одягом для їзди на велосипеді в 1890 р, вони все ще залишалися тільки незначною, ретельно приховуваною деталлю загального костюма.

Загальний вигляд купального костюма - жакет і панталони - змінювався протягом дуже тривалого часу. Зміни почалися з введенням короткого рукава: спочатку рукав вкоротили до ліктя, потім зовсім відрізали.

Слідом за рукавом послідувала зміна і довжини штанів: тепер вони повністю відкривали щиколотки і навіть половину ікри.

Близько 1855 р.р. на пляжах з'явилися перші кабінки для переодягання. Однак жінки все ще утримувалися від купання в громадських місцях. Така безсоромність дозволялося тільки чоловікам.

Значне поліпшення ситуації відбулося після підрізання купального костюма.

До кінця 19-го століття плавання стало олімпійським видом спорту. Це дозволило жінкам купатися нарівні з чоловіками. Тепер жінки отримали можливість позбутися від своїх громіздких, неймовірно важких купальних костюмів.

У 1880 році була введена нова модель купального костюма «принцеса». Вона складалася з зшитих разом блузи і штанів. Важкі нижні спідниці були замінені широкими бавовняними штанами. Також до нової моделі додавалася окрема спідниця, що спускається нижче колін, щоб приховати фігурку. Очіпок або солом'яний капелюшок все ще залишалися завершальним штрихом моделі купального костюма.

Кожна нова модель купального костюма все більше і більше відкривала тіло.

Початок 20-го століття ознаменувався новою сміливою ерою в моді на купальний костюм. У 1907 році Австралійка Аннета Калерман була арештована в США за те, що одягла тільки нижню частину купального костюма, яка представляла собою разом зшиті корсет і панталони.

Однак в 1910 році такі моделі стали дуже модними. Після 1910 року купальні костюми ставали все легше, зручніше і більш стильними.

До 1918 року спідниця нижче колін пішла з купального костюма, залишивши місце короткій туніці, що покриває плавальні шортики.

Незважаючи на те, що жінки все ще носили панчохи, вже вважалося пристойним оголювати ноги. У 20-х р.р. люди стали набагато більше приділяти часу відпочинку на пляжі. У 1916 р.р. в Нью-Йорку був проголошене щорічне свято «день купань».

З цього моменту купальний костюм став ще більш легким, тонким, і, складно повірити, - сексуальним. Тепер купальні костюми шилися для демонстрації гарної фігури і атлетичної статури.

У 20-му столітті під впливом Коко Шанель відбулася революція в моді на купальні костюми, викликана культивуванням спорту і екзотичним впливом Франції, де вже прийняли короткий варіант купальника.

Незручний корсет вийшов з моди, і дами все частіше і частіше стали оголювати чарівний животик. Цікаво, що тепер в купальному костюмі не було нічого, щоб могло підкоригувати фігуру. Таким чином, купальний костюм став ще сильніше зменшуватися в розмірах, відкриваючи все більші частини жіночого тіла.

У 1930-р.р. з'явилося нове покоління дизайнерів, які проектували купальні костюми з розрахунку на функціональність, еластичність і простоту. Знаменитий стиль «Біхаус» відкидав в купальнику будь-яку штучну декорацію, надаючи купального костюму підкреслювати красу природного тіла.

У 1934 р.р. купальний костюм щільно облягав фігуру і дозволяв опустити лямки з плечей для більш рівної засмаги.

До кінця десятиліття в моду остаточно увійшли купальники, найретельнішим чином підкреслюючі форми жінок, тим не менш суворі закриті купальники з короткою спідницею також користувалися популярністю.

У 1940-х р.р. жінки все більше ставилися до купальних костюмів як до засобу кокетства і спокушання, під купальний костюм надягали модельні туфлі на високих підборах і дорогі прикраси в якості аксесуарів.

Найбільш захоплюючою подією було створення відкритого купальника з роздільним топом і плавками, який отримав назву «бікіні».

5 липня 1946 року дизайнер Льюїс Реарді продемонстрував модель «бікіні» на показі мод в Парижі. Купальний костюм був названий на честь декількох маленьких південноамериканських островів - Атола Бікіні -, де США проводили ядерні випробування.

Говорячи про вибухи: бікіні накрили світ подібно вибуховій хвилі. Ніколи ще в історії людства купальний костюм не досягав таких мізерних розмірів.

Крім того, воєнний час вимагав різкого скорочення кількості тканини, що витрачається на виробництво одягу. Тому пуританське суспільство так легко прийняло бікіні.

У 1950 р.р. в моді були пишногруді дами. Чим більші у жінки були груди, тим бажанішим була жінка. На початку століття деякі жінки вдавалися до видалення нижньої клітини ребра, щоб фігура за формою нагадувала пісочний годинник.

Груди жінки наповнювали бавовною, який тепер замінений на силікон. Коли справа дійшла до того, що жінки на пляжах виглядали як ніби вони ось-ось лопнуть, Крістіан Діор представив публіці пом'якшений силует - вільні форми, трапецію, а-лінії, y-лінії. Полегшені зітхання почулися звідусіль.

1960 р.р. - час сміливих. Руді Генріч вивів на ринок монокіні (купальник без топа, тільки трусики). Тоді ж в моду увійшли субтильні високі жінки, і довгі стрункі ноги стали предметом поклоніння багатьох чоловіків.

Позбавлення від ліфчиків в 1970 р.р було протестом проти жіночої занепокоєності своїми грудьми. Здавалося, що ліфчик настав кінець. Жінки остаточно покінчили з важким матеріалом і громіздкими конструкціями. Головне повідомлення чоловікам було «що Ви бачите, то Ви і отримаєте». Жодних сюрпризів. М'який ніжний контур грудей більше не був захований під тканиною. 

Це створило проблему для жінок. Вони не хотіли більше захоплюватися своїми грудьми, а й були незадоволені, якщо вона була маленька. Проблема привела до відкриття в 1980-х р.р. пластичних кабінетів. Тепер жінки стали наповнювати свої тіла імплантантами. Пластичні кабінети також повертали молодий вид, в деяких же випадках навіть видалялася частина грудей. Будучи впевнені в своїй зовнішності, жінки стали носити все більш і більш відкритий одяг.

За часів Реарді, творця бікіні, (він помер в 1984 році у віці 87 років) бікіні займали 20% ринку всіх купальних костюмів в США і Канаді. Таку частку ринку ще не займала жодна модель плавальних костюмів.

В результаті проблем, викликаних пластичними кабінетами і імплантантами, які стали підтікати, жінки звернули свою увагу на купальники з вбудованими переплутаними проводами, силіконовими накладками та іншими волоконними наповнювачами, покликаними візуально збільшити форми.

Також стали велику увагу приділяти плавкам від купальника. У Ріо-де-Жанейро з'явилися перші стринги, в США трусики купальника трималися на двох мотузках, загальна форма нижньої частини купальника стала V-образна.